Qu’est-ce que l’agriculture et les types d’agriculture ?

Qu’est-ce que l’agriculture et les types d’agriculture ?

L’agriculture est aujourd’hui divisée en deux catégories : l’agriculture de subsistance et l’agriculture commerciale, correspondant approximativement à des endroits moins développés et plus développés. La façon dont les gens reçoivent la nourriture dont ils ont besoin pour exister est l’une des différences les plus fondamentales entre les régions plus et moins développées.

La plupart des habitants des pays moins développés sont des agriculteurs, qui produisent la nourriture dont eux-mêmes et leurs familles ont besoin pour survivre. En comparaison, les agriculteurs représentent moins de 5 % de la population en Amérique du Nord. Ces agriculteurs sont capables de produire suffisamment d’aliments pour nourrir les habitants restants de l’Amérique du Nord, ainsi qu’un surplus important.

L’agriculture de subsistance est la production d’aliments destinés principalement à la consommation de l’agriculteur et se trouve principalement dans les pays moins développés. Dans l’agriculture de subsistance, les cultures à petite échelle sont essentiellement destinées à la consommation de l’agriculteur et de sa famille. S’il y a une abondance de nourriture, elle peut être vendue, mais ce n’est pas typique. Dans l’agriculture commerciale, l’objectif premier est de faire des profits.

Le type d’agriculture le plus répandu dans le monde est l’agriculture de subsistance intensive, qui dépend fortement de la traction animale et qui est couramment pratiquée dans les régions humides et tropicales du monde. Les tentatives significatives de modification du paysage pour augmenter la production alimentaire sont des indications de cette forme d’agriculture.

Comme son nom l’indique, ce type d’agriculture de subsistance demande beaucoup de travail à l’agriculteur, qui doit travailler avec un espace et des déchets limités. En Asie de l’Est, en Asie du Sud et en Asie du Sud-Est, où les densités de population sont élevées et où l’utilisation des terres est limitée, il s’agit d’une pratique courante. La forme la plus courante est celle des rizières humides, mais elle peut également inclure des rizières non humides comme le blé et l’orge.

Les agriculteurs dans les endroits ensoleillés avec des saisons de croissance prolongées peuvent être en mesure de produire deux récoltes par an à partir d’un même champ, une pratique connue sous le nom de double culture. L’agriculture itinérante est un autre type d’agriculture de subsistance dans lequel les agriculteurs se déplacent vers d’autres régions toutes les quelques années pour cultiver de nouvelles terres.

L’exploitation d’une parcelle de terre épuise sa fertilité, et une terre très productive au moment de son défrichement perd sa productivité au fil des récoltes. La culture itinérante était une stratégie agricole répandue lors de la première révolution agricole. Le nomadisme pastoral est similaire à l’agriculture de subsistance, sauf que l’accent est mis sur les animaux domestiqués plutôt que sur les cultures.

Comme le climat est trop sec pour l’agriculture de subsistance dans les régions désertiques comme le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord, la majorité des nomades pastoraux y vivent. L’objectif fondamental de l’élevage est de produire du lait, des vêtements et un abri.

Ce qui est intéressant avec les nomades pastoraux, c’est que la plupart d’entre eux n’abattent pas leurs troupeaux pour la viande ; la plupart se nourrissent de céréales en échangeant du lait et des vêtements contre des céréales avec les agriculteurs locaux. Les animaux que les nomades choisissent sont fortement influencés par la culture de la région, le statut des animaux et le climat.

Les chameaux peuvent transporter de grosses cargaisons et parcourir de longues distances avec peu d’eau, ce qui est un gros avantage dans les régions désertiques. Les chèvres ont besoin de plus d’eau, mais peuvent manger une plus grande variété d’aliments que le chameau. La plupart des gens pensent que les nomades se promènent sans but dans la région à la recherche d’eau, mais ce n’est pas le cas. Les nomades pastoraux, en revanche, ont une conscience aiguë de leur environnement.

Chaque faction est en charge d’un territoire distinct et ne l’envahira qu’en de rares occasions. chaque territoire tend à être assez grand pour contenir suffisamment d’eau et de feuillage pour la survie. certains groupes de nomades migrent de façon saisonnière entre les régions montagneuses et les régions de basse altitude ; un processus appelé transhumance.

L’agriculture commerciale, parfois connue sous le nom d’agrobusiness, est plus courante dans les pays plus développés et a pour but de produire des aliments destinés à être vendus sur le marché mondial. Les aliments produits par l’agriculture commerciale sont rarement vendus directement au consommateur ; ils sont plutôt vendus à une entreprise de transformation alimentaire qui les transforme en produits. Les fruits et légumes et les produits culinaires sont inclus dans cette catégorie.

L’agriculture industrialisée

L’agriculture industrialisée est le type d’agriculture où de grandes quantités de cultures et de bétail sont produites par des techniques industrialisées dans le but d’être vendues. L’augmentation du rendement agricole, qui est la quantité de nourriture produite par unité de terre, est le but de l’agriculture industrialisée. Ce style d’agriculture produit des cultures et du bétail pour nourrir les masses, et les produits sont commercialisés dans le monde entier.

Les pratiques agricoles utilisées dans l’agriculture industrialisée permettent de produire de grandes quantités de nourriture. Au lieu d’utiliser des animaux et de la main d’œuvre pour travailler les champs, l’agriculture industrialisée utilise de grandes machines, qui sont plus puissantes et peuvent travailler plus vite et plus fort.

Le passage aux machines a augmenté l’utilisation de combustibles fossiles dans les fermes industrielles et, par conséquent, le prix de la nourriture peut fluctuer en fonction du prix du pétrole. L’agriculture industrialisée augmente également le rendement des cultures en investissant dans de vastes systèmes d’irrigation et en utilisant des engrais chimiques et des pesticides.

Donner un sens à l’utilisation des sols

Les changements dans la demande de produits agricoles peuvent avoir un impact important sur l’utilisation des terres. Les agriculteurs ont réagi en abandonnant d’autres cultures vivrières au profit du maïs destiné à la production d’éthanol lorsque les entreprises du secteur des carburants ont demandé des quantités de maïs beaucoup plus importantes pour produire de l’éthanol, ce qui a fait grimper le prix du maïs.

En conséquence, les terres adaptées à la production de maïs se vendent actuellement à un prix élevé. Il y a actuellement très peu de terres agricoles supplémentaires accessibles sur lesquelles on pourrait s’étendre. En raison de l’évolution de la demande, les agriculteurs sont plus susceptibles de se tourner vers les cultures qui leur rapportent le plus. Par contre, l’avoine, le blé et l’orge sont tous des cultures vivrières.

Une fois qu’une nation peut satisfaire ses besoins alimentaires de base, l’agriculture peut répondre à d’autres demandes, comme la demande de pâturin du Kentucky pour les terrains de golf, les pelouses et autres aménagements paysagers. Au fur et à mesure que les revenus des gens augmentent, la demande de cultures vivrières augmente également.

Cependant, lorsque le désir de nourriture a été satisfait, des augmentations supplémentaires de la richesse ne se traduiront plus par des augmentations comparables de la demande de nourriture. Cela est dû à l’élasticité de la demande par rapport aux variations de revenus. La mesure de l’élasticité de la demande est calculée en notant le montant de l’augmentation de la demande d’un article qu’une unité d’augmentation de revenu génère.

Les articles de luxe, comme les vins fins, ont une élasticité de la demande élevée, tandis que les articles plus courants, comme le riz, ont une faible élasticité de la demande. Lorsqu’un ménage a consommé tout le riz qu’il peut normalement consommer, il n’en achètera pas davantage en raison de l’augmentation de son revenu.

En revanche, une augmentation du revenu entraînera probablement une augmentation de la consommation de morceaux de bœuf de premier choix ou d’autres aliments de luxe de ce type. Les nouvelles technologies dans le domaine des transports, de la production agricole et de la transformation des aliments et des fibres ont souvent des répercussions importantes sur l’utilisation des terres rurales. Le transport est surtout influencé par les progrès technologiques.

Par exemple, la construction de liaisons ferroviaires reliant le Midwest des États-Unis aux marchés de l’Est a permis aux agriculteurs de l’Iowa, de l’Illinois et d’autres États des Prairies d’augmenter leurs revenus en donnant leur maïs à des porcs, qu’ils envoyaient ensuite sur les marchés de l’Est. Cela s’explique par le fait que le prix d’une livre de porc a toujours été nettement supérieur à celui d’une livre de maïs.

Ainsi, en donnant du maïs aux porcs et en transportant ensuite ces derniers, les agriculteurs pouvaient gagner plus d’argent car les frais d’expédition de leur produit étaient moins élevés. en un sens, les agriculteurs vendaient du maïs sur le pouce. Ce concept d’agriculture prospère n’aurait pas été réalisable sans un accès facile aux chemins de fer.

Au fil des ans, les améliorations technologiques ont eu tendance à faire baisser les coûts relatifs associés à l’expédition des produits agricoles. De plus, des inventions telles que les wagons et les camions réfrigérés ont éliminé certaines des contraintes d’utilisation des terres qui limitaient autrefois les choix de localisation des agriculteurs produisant des denrées périssables.

Les systèmes de transport sont devenus plus efficaces et donc moins coûteux en raison de la baisse des coûts de transport, de la réduction des temps de transit et de l’amélioration des procédures de manutention et de traitement. Cela devrait, en principe, minimiser la pertinence de la distance par rapport à d’autres éléments non liés à la distance. Considérez la distance qui séparait un producteur de légumes frais d’un marché au début des années 1800.

L’absence de routes praticables par tous les temps et la dépendance à l’égard des moyens de transport de l’époque imposaient un lieu de production situé à quelques kilomètres du marché. Cependant, le développement de routes praticables par tous les temps et pouvant être traversées par un cheval et un chariot a transformé la situation.

Les producteurs de légumes frais auraient été contraints de payer des sommes exorbitantes pour des terres situées à proximité du marché si les routes n’avaient pas été construites. Avec les routes, ils ont pu utiliser des terres moins coûteuses tout en acheminant leurs récoltes jusqu’au marché avant que la détérioration ne rende leur vente impossible.

Si la création d’une route praticable par tous les temps a fait une telle différence dans l’utilisation des terres, imaginez l’impact des avions réfrigérés utilisés aujourd’hui pour livrer des chargements de fleurs fraîches. Une grande partie des fleurs fraîches vendues dans les magasins aux États-Unis sont importées des Pays-Bas à l’aide d’énormes avions cargo à réaction. Cette technologie a considérablement modifié l’importance de la distance par rapport à la production de fleurs fraîches.

Les changements dans la demande de produits agricoles peuvent avoir un impact important sur l’utilisation des terres. Les agriculteurs ont réagi en abandonnant d’autres cultures vivrières au profit du maïs destiné à la production d’éthanol, lorsque les entreprises pétrolières ont demandé des quantités de maïs beaucoup plus importantes pour produire de l’éthanol, ce qui a fait grimper le prix du maïs.

En conséquence, les terres bien adaptées à la production de maïs se vendent désormais à des prix élevés. Il y a actuellement très peu de terres agricoles supplémentaires accessibles sur lesquelles on pourrait s’étendre. En raison de l’évolution de la demande, les agriculteurs sont plus susceptibles de se tourner vers les cultures qui leur rapporteront le plus. Les gens, comme les faisans, ne mangent pas de graines d’herbe.

En revanche, l’avoine, le blé et l’orge sont tous des cultures alimentaires.

L’agriculture peut répondre à d’autres demandes une fois que les besoins alimentaires essentiels d’un pays sont satisfaits, comme la demande de pâturin des prés pour les terrains de golf, les pelouses et autres aménagements paysagers. Cependant, lorsque le désir de se nourrir a été satisfait, des augmentations supplémentaires de la richesse ne se traduiront plus par des augmentations comparables de la demande de nourriture.

Cela est dû à l’élasticité de la demande par rapport aux variations de revenus. L’élasticité de la demande est déterminée par la quantité d’augmentation de la demande d’un article que génère une unité d’augmentation du revenu. Les produits de luxe, comme les vins fins, ont une forte élasticité de la demande, tandis que les produits plus courants, comme le riz, ont une faible élasticité de la demande.

Lorsqu’un ménage a consommé tout le riz qu’il peut normalement consommer, il n’en achètera pas davantage en raison de l’augmentation de son revenu. En revanche, une augmentation de l’argent entraînerait presque certainement une hausse de la consommation de morceaux de bœuf de premier choix et d’autres produits haut de gamme.

Les nouvelles technologies dans le domaine des transports, de la production agricole et de la transformation des aliments et des fibres ont un impact important sur l’utilisation des terres rurales. Les changements technologiques influencent principalement les transports.

Par exemple, la construction de liaisons ferroviaires reliant le Midwest des États-Unis aux centres de marché de l’Est a permis aux agriculteurs de l’Iowa, de l’Illinois et d’autres États des Prairies d’augmenter leurs revenus en donnant leur maïs à des porcs, qu’ils envoyaient ensuite sur les marchés de l’Est. Cela s’explique par le fait que le prix d’une livre de porc a toujours été nettement supérieur à celui d’une livre de maïs.

Ainsi, en donnant du maïs aux porcs et en transportant ensuite ces derniers, les agriculteurs pouvaient gagner plus d’argent car les frais d’expédition de leur produit étaient moins élevés. Les agriculteurs vendaient, en quelque sorte, le maïs sur le pouce. Ce concept d’agriculture prospère n’aurait pas été réalisable sans un accès facile aux gares ferroviaires.

Au fil des ans, l’amélioration des technologies a eu tendance à faire baisser les coûts relatifs liés à l’expédition des produits agricoles. De plus, des développements tels que les wagons et les camions réfrigérés ont éliminé certaines des contraintes d’utilisation des terres qui limitaient traditionnellement les choix d’emplacement des producteurs de denrées périssables.

Des coûts de transport moins élevés, des temps de transit réduits et de meilleures méthodes de manutention et de traitement ont tous servi à rendre les systèmes de transport plus efficaces et, par conséquent, moins coûteux. Cela devrait, en principe, minimiser la pertinence de la distance par rapport à d’autres éléments non liés à la distance. Considérez la distance qui séparait un producteur de légumes frais d’un marché au début des années 1800.

En raison de l’absence de routes praticables par tous les temps et de la dépendance à l’égard des modes de transport de l’époque, la production devait être située à quelques kilomètres du marché. Cependant, le développement de routes praticables par tous les temps et pouvant être parcourues par un cheval et un chariot a transformé la situation.

Si les routes n’avaient pas été construites, les producteurs de légumes frais auraient été contraints de payer des sommes exorbitantes pour des terres situées à proximité du marché. Ils ont pu utiliser des terres moins coûteuses tout en acheminant leurs produits jusqu’au marché avant que la détérioration ne les rende invendables à cause des routes.

Imaginez l’impact de l’avion réfrigéré utilisé aujourd’hui pour livrer des cargaisons de fleurs fraîches si l’arrivée d’une route praticable par tous les temps avait fait une telle différence dans l’utilisation des terres. actuellement, une grande partie des fleurs fraîches vendues dans les supermarchés américains arrivent aux États-Unis depuis les Pays-Bas via des avions à réaction géants.

L’importance de la distance dans la culture des fleurs fraîches a radicalement changé grâce à cette technologie.

L’élevage nomade

Le fondement de l’élevage nomade est l’élevage des animaux sur des pâturages naturels. Les populations des régions semi-arides et désertiques adoptent ce comportement. ces personnes se déplacent avec leurs animaux à la recherche de pâturages naturels pour faire paître leur bétail. le type d’animaux élevés diffère d’une région à l’autre. l’afrique du nord, certaines parties de l’arabie et certaines parties du nord de l’eurasie sont les régions typiques de ce type d’élevage.

Il s’agit d’une forme d’activité de subsistance.

Histoire de l’agriculture

Avant l’invention de l’agriculture, les humains dépendaient de la chasse et de la cueillette pour se nourrir. Par conséquent, la faim et la famine étaient des conséquences courantes. Les humains préhistoriques chassaient et pêchaient les animaux. Ils se déplaçaient également après avoir cueilli des plantes dont la nourriture poussait naturellement. En se déplaçant, ces groupes consommaient de la nourriture jusqu’à épuisement. La taille moyenne de ces groupes était de cinquante personnes.

Ces groupes nomades déplaçaient leurs animaux vers d’autres lieux en fonction de ce qui était disponible pour la survie à ce moment-là. Les activités de chasse et de collecte prenaient très peu de temps. Par conséquent, ils disposaient de beaucoup de temps pour socialiser, contrairement aux temps modernes.

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