Les herbes fleurissent-elles ?

Les herbes fleurissent-elles ?

La raison pour laquelle je n’avais jamais vu de fleurs de graminées auparavant est qu’elles ressemblent à des graines de graminées la plupart du temps. Le seul signe visible qu’elles sont en fleur est l’extension des sections de la fleur appelées étamines et stigmates, qui sont minuscules et brèves, ne durant que quelques jours chacune. Il faut être à l’affût si l’on veut les voir en action. Cependant, ceux d’entre vous qui vivent dans l’hémisphère nord devraient garder l’œil ouvert dès maintenant pour voir les fleurs d’herbe en fleurs.

La famille des graminées, avec les composites et les orchidées, est l’une des “trois grandes” familles de plantes. Les graminées, comme ces familles, se sont formées relativement récemment, et les fleurs de graminées, plutôt que les composites, sont des maîtres de la miniaturisation, de la simplification et de la fusion.

Voici une vue rapprochée. Les étamines remplies de pollen tombent des fleurs sèches en forme d’épi, les artefacts orange saumon. Le duvet cotonneux n’est pas de l’herbe, mais des squames de graines de peuplier qui ont soufflé sur la plante.

L’image de gauche est un autre gros plan d’une inflorescence de graminée, cette fois d’un bambou qui pousse près de ma maison. Dans le quart supérieur droit de l’image, on peut voir un épillet composé de trois ou quatre fleurs de graminées poussant ensemble. Des étamines pendent de chaque fleur, et les étamines sont, bien sûr, les parties mâles d’une fleur. Les filaments des étamines sont les brins blancs très fins qui émergent des fleurs, et à la base de chaque filament se trouvent les anthères jaunâtres, dont le pollen est libéré.

Lorsque les étamines sont matures, les anthères orange, ou sacs à pollen, s’ouvrent et le pollen est emporté par la brise. Si un grain de pollen a beaucoup de chance, il tombera sur un stigmate – ou réceptacle femelle – du même genre d’herbe.

Les agriculteurs doivent veiller à ce que leurs champs soient approvisionnés en herbe nutritive pour nourrir leurs animaux. La fétuque et la luzerne sont deux des graminées préférées des agriculteurs, car les vaches, les moutons et les chevaux en apprécient la saveur.

Divisez votre gazon tous les trois ans ou lorsque la croissance ralentit. Au printemps, déterrez soigneusement la plante et coupez la couronne en morceaux. Replantez les morceaux qui ont les meilleures racines. Ils se régénéreront et donneront de meilleures plantes.

Les fleurs ont évolué pour attirer les pollinisateurs, ce qui a augmenté la probabilité que le bon pollen rencontre le bon stigmate. Cependant, comme les fleurs de graminées sont revenues à un état de pollinisation par le vent – l’état ancestral le plus probable des plantes à fleurs – elles ont dû subir une évolution assez radicale pour se réadapter à cette habitude.

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