Comment les animaux deviennent-ils des animaux de thérapie ?

Comment les animaux deviennent-ils des animaux de thérapie ?

Caresser un animal peut provoquer la libération d’un puissant mélange d’hormones apaisantes. Elle peut également contribuer à promouvoir la santé physique et à abaisser la tension artérielle. De nombreux thérapeutes s’intéressent à l’intégration des animaux dans leur pratique thérapeutique à la suite de nouvelles études soulignant les nombreux avantages du temps passé avec les animaux.

Un animal de thérapie diffère d’un animal de service, qui assiste une personne handicapée dans des activités spécifiques. Il est également différent d’un animal de soutien émotionnel, qui offre de la compagnie et du réconfort à une personne souffrant d’une maladie mentale ou physique. Les animaux de thérapie suivent une formation approfondie pour s’assurer qu’ils peuvent entrer en contact avec les gens de manière sûre et bénéfique. En fonction de l’objectif pour lequel le thérapeute les emploie, ils peuvent recevoir une formation supplémentaire.

Ces animaux ont le potentiel d’ouvrir la voie à des avancées médicinales. Ils peuvent aider à calmer les pensées des enfants et des adultes anxieux, et ils peuvent également être utilisés comme outil de connexion en thérapie. Les animaux de thérapie présentent de nombreux inconvénients et risques. Les thérapeutes qui envisagent de les utiliser pour traiter l’anxiété ou d’autres problèmes de santé mentale doivent donc en évaluer les avantages et les inconvénients.

Responsabilités des chiens de thérapie

En raison de leur sensibilité aux émotions humaines, les chiens font d’excellents animaux de thérapie. Lorsqu’ils perçoivent qu’une personne est triste ou en proie à une douleur émotionnelle générale, il a été démontré qu’ils font preuve de sympathie et d’empathie en se blottissant contre elle ou en gémissant. On voit souvent des chiens de thérapie dans des lieux accueillant des populations vulnérables, comme les maisons de retraite, les hôpitaux et les campus universitaires, pour calmer les patients et les étudiants. Les chiens de thérapie sont même introduits dans les bureaux pour aider les gens à se sentir moins stressés et plus productifs. Leurs responsabilités vont de la participation active à la thérapie de réadaptation physique à la mise en confiance d’enfants ayant des difficultés d’apprentissage pour lire à haute voix et développer leurs compétences en lecture. Certaines personnes se spécialisent dans un domaine particulier, comme un campus ou un bâtiment spécifique.

Il existe une grande variété de races, de formes et de tailles de chiens de thérapie, mais ils ont tous le même objectif : apporter du réconfort et de la compagnie aux personnes souffrant de handicaps physiques ou mentaux. En raison de leur absence de jugement et de leur empressement à interagir avec les gens, quelle que soit leur condition physique ou émotionnelle, ils jouent un rôle important dans le rétablissement et la gestion du stress. Cependant, tous les chiens ne sont pas adaptés à la certification de chien de thérapie. Les chiens de thérapie doivent pouvoir être touchés sur toutes les parties de leur corps, y compris leurs oreilles et leur queue, et aimer rencontrer des personnes de tous âges. Ils doivent être capables de marcher en laisse, de s’asseoir et de rester assis, et ils ne doivent pas être dérangés par des mouvements inattendus et par le vol stationnaire, ainsi que par des sons forts comme les cris et les hurlements. Lorsqu’un chien de thérapie entre dans la pièce, vous pouvez le caresser, jouer avec lui, le laisser s’asseoir sur vos genoux ou simplement le regarder fixement, selon ce qui vous met à l’aise et vous rassure.

Perte d’un animal thérapeutique

De nombreux animaux de thérapie commencent leur vie comme animaux de compagnie ou comme membres de la famille. Lorsque les propriétaires d’animaux observent l’impact positif que leur chat, chien ou lapin amical et bien élevé a sur les autres, ils commencent à envisager des moyens de maximiser les capacités thérapeutiques que leur compagnon animal possède déjà. Ils se portent volontaires auprès d’un organisme à but non lucratif qui qualifie les animaux pour divers travaux thérapeutiques ou participent à un programme d’activités assistées par des animaux et rendent visite aux résidents d’une maison de retraite. D’autres commencent après s’être déjà établis dans leur domaine de prédilection. Ils décident d’intégrer les animaux domestiques à leur travail après avoir obtenu une licence dans l’une des professions d’assistance, comme le travail social ou la physiothérapie. Bien que nous concevions les animaux de thérapie comme des partenaires thérapeutiques, ils peuvent également jouer les rôles prévus pour les partenariats avec les animaux de compagnie.

Protecteur – Les animaux de compagnie sont gardés par les citadins et les ruraux comme une sorte de protection. Si beaucoup de gens associent cette fonction aux chiens, d’autres propriétaires d’animaux affirment que leurs chats, leurs oiseaux et même leurs lapins peuvent les alerter des bruits extérieurs. Ces personnes sont sensibles à la perte d’un animal de compagnie. Si les personnes bénéficiant d’une thérapie assistée par les animaux ne se sentent pas forcément sans protection, celles qui vivent avec le cothérapeute animalier ont un lien étroit et peuvent avoir l’impression qu’on leur enlève une ligne de défense.

Les personnes qui ont des amis animaux pour leur santé mentale et leur soutien cognitif les appellent généralement des animaux “d’assistance” ou “de service”, tandis que celles qui ont des compagnons animaux pour leur santé mentale et leur soutien cognitif les appellent des animaux “de thérapie”. La perte d’un tel compagnon impose des fardeaux supplémentaires en plus des fardeaux émotionnels. Les personnes qui dépendent d’une assistance non humaine peuvent être confinées à la maison par la peur ou revenir à l’état d’égocentrisme de l’autisme. En outre, quelle que soit la difficulté du deuil, la personne doit trouver une nouvelle aide avant même que l’agonie ne soit passée.

Trophée-La rareté d’une chose est essentielle pour certaines personnes. Même si de nombreuses personnes méprisent l’idée de posséder un animal, elles peuvent aimer être vues avec un beau cheval ou un chat particulier. Les professionnels comme les bénévoles peuvent renforcer leur estime de soi en dressant un chien de thérapie pour qu’il réponde aux normes de certification ou en promenant un lama.

Selon la recherche et le bon sens, les animaux amicaux aident les humains à franchir les barrières d’âge, de classe et de familiarité. Si un animal de thérapie n’est plus disponible, il n’y aura plus de sorties au corral, plus de séances de lecture avec le chien, et plus de conversations avec les chats dans l’aire d’activités de la maison de retraite. Les participants à la thérapie assistée par l’animal perdent leur lien avec les autres lorsqu’ils perdent leur animal.

Membre de la famille – Le sentiment d’appartenance à une famille va bien au-delà des relations juridiques et génétiques. Tant le soignant que les personnes qui reçoivent de l’aide peuvent considérer un animal de thérapie comme un membre de leur famille. La perte de ce lien peut être catastrophique, générant plus d’angoisse que la mort d’un véritable membre de la famille dans certaines situations.

Personne significative – Un ami animal peut être le lien affectif le plus important dans la vie de nombreuses personnes. Le maître-chien vit et travaille souvent avec un animal de thérapie, ce qui signifie que les identités personnelle et professionnelle de la personne sont imbriquées.

Placer un aquarium dans la salle à manger d’un patient atteint de la maladie d’Alzheimer est un autre traitement alternatif qui fait appel aux animaux et à l’eau. Il n’y a pas de contact physique ou de relation individuelle, contrairement à la nage avec les dauphins, mais il y a une conséquence corporelle ainsi qu’une réponse individuelle.

Organismes de recherche

Commencez à vous renseigner sur les groupes officiels de thérapie assistée par l’animal pendant que vous dressez votre chien pour en faire un parfait chien de thérapie. Pet Partners et Therapy Dogs International sont deux organisations de renommée internationale. De nombreuses villes et régions proposent leurs propres options thérapeutiques, alors renseignez-vous sur ce qui est disponible dans votre région.

N’oubliez pas que chaque groupe de thérapie assistée par les animaux est unique. Renseignez-vous sur les différents groupes et sur celui qui semble le plus adapté pour vous et votre chien. Avant qu’un chien et son maître puissent devenir une équipe de thérapie agréée, chaque organisation a son propre ensemble d’exigences, de cours obligatoires et de tests spécifiques.

Différents programmes thérapeutiques seront proposés dans votre région par les différents groupes. L’endroit où vous et votre chien pourriez aller peut influencer votre décision. Par exemple, vous pourriez préférer un groupe qui se concentre sur les maisons de retraite ou qui visite régulièrement les écoles.

Considérations sur la thérapie assistée par l’animal

Les animaux peuvent être extrêmement bénéfiques dans le traitement de l’autisme. Certains enfants autistes sont plus à l’aise avec les animaux qu’avec les gens. Cela peut aider à briser la glace et à établir un terrain d’entente dans la thérapie. En présence d’un animal, les amoureux des animaux peuvent se sentir plus à l’aise pour parler de leurs sentiments et de leurs expériences. Caresser un animal tout en parlant de souvenirs horribles peut même les rendre moins douloureux.

La thérapie assistée par les animaux ne convient pas à tout le monde. La peur des animaux, en particulier des chiens, est très répandue. En raison de leurs inquiétudes, certaines personnes peuvent consulter un conseiller. L’exposition à un animal au fil du temps et avec le consentement de la personne concernée peut être bénéfique. Cependant, un contact immédiat, prolongé ou indésirable avec un animal n’atténuera pas l’anxiété ; par conséquent, la présence permanente d’un animal peut compromettre la thérapie.

Lorsqu’ils envisagent de recourir à la zoothérapie, les thérapeutes doivent réfléchir à la manière dont ils vont traiter les clients allergiques. La satisfaction du client dépend d’une technique efficace pour éliminer à la fois l’animal et les allergènes qu’il produit.

Certaines personnes ont tout simplement peur des animaux et peuvent se sentir mal à l’aise en présence d’un animal pendant la thérapie. Cette perspective peut être difficile à comprendre pour les thérapeutes qui aiment les animaux. Les thérapeutes ne doivent pas imposer les animaux aux personnes qui ne sont pas à l’aise avec eux, car leur but est d’accepter un client sans le juger et de prendre au sérieux ses exigences. Cela peut nécessiter que le thérapeute dispose d’un espace sûr et sécurisé pour garder un animal pendant le traitement avec certains clients.

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